世代交替,薪火相傳–青少年與哲學啟蒙之七

以國中生為主要對象的樂觀書院青少年哲學班實驗十年,每月一次討論一本自選書或共讀書,兩年或兩年半期程中必讀<<說不完的故事>>、<<美麗新世界>>(同時讀<<1984>>與<<動物農庄>>)、<<蘇菲的世界>>、馮友蘭<<中國哲學史>>先秦篇與秦漢之際儒家、桑岱爾<<正義:一場思辨之旅>>。

十年的實驗,發現在兼顧各科課業的現實條件下,中學生每月至少讀一本有深度的課外讀物,十幾位學生與哲學老師每月至少相聚一次,從哲學的角度思辨與討論閱讀心得,分享一個月來生活中發生感受最強烈的事或各種夢想、計畫,課後寫心得,對面臨徬徨青春期的國中生而言,是助益很大的課程,哲學課可激勵孩子們提早認識自己,思考人生目標與真偽、善惡等問題,同時也在古今中外的大哲學家追求真理的勇氣與毅力中習得典範,提昇境界與擴大器識。

當我對實驗多年的樂觀書院青少年哲學教育有把握,考慮邀請志同道合的老師參加,擴大影響時,面臨一重要問題:是否堅持不收學費?幾經思考,也請教過樂觀書院其他老師,共同的看法是,應該維持不收費的傳統。理由有五:

一、書院採取蘇格拉底教學法,教師在課堂上盡量少灌輸或講授真理,盡量由學生自己發現與講出真理。既然老師傳授的真理之事很少,且越少越好,自以不收費為宜。

二、成為樂觀書院哲學教師,在備課閱讀思考與帶孩子討論、與孩子所寫心得中得到很大滿足,看到學生們每次見面討論,都有長足進步,是最大的回饋。

三、雖然每月才上課一次或兩次,備課需要花很多時間,特別是孩子自選書每月多達十本,教師即使無法全讀,但也要了解故事梗概。幾位老師對花時間大量閱讀備課,甘之如飴。

四、哲學班的課務助理家長,也是公益熱心,無償貢獻。

五、學生們在老師的教學熱誠中感受到強烈的愛與期許,來自老師的愛與期許常激勵學生更好學上進。

非常感謝台南哲學班的王姚瑜老師。王老師從小就沉浸在閱讀的人文世界裡,也曾是自學生家長,人生的體驗深刻,有悲天憫人之心,擔任我台南哲學課助理兩年,同時在高雄哲學班觀課一年,從兩年前開始,王老師就接替我,在高雄與台南繼續帶青少年哲學班,學生與家長都很敬愛王老師。

台北方面,三年前新店樂學共學團我帶了兩學期孩子後,沒想到家長學哲學的興趣很強,應家長要求,我密集地導讀<<蘇菲的世界>>與桑戴爾的<<正義>>。家長之一張牧師繼續帶幾位家長讀中國哲學。幾位家長中楊佳榕女士特別熱愛哲學,不僅去上毛毛蟲基金會的哲學教師課,還與另一位熱愛哲學、我帶過的自主學習哲學教學工作坊學員程詩婷女士,先後上哲學博士開的亞里斯多德形上學、歐陸哲學等課。

去年初,我在台北帶了兩年多的青少年哲學班結業,很想把心力放在與一位英文老師合帶英文青少年哲學課,然而,台北的學生對哲學課的需求很強,不應中斷,我就分別邀請楊佳榕老師與程詩婷老師,期盼她們兩位能分別接台北青少年哲學班與少年哲學班,楊佳榕老師與程詩婷老師都欣然同意。

我非常感謝與感動,楊老師的課雖然每月一次,但備課閱讀,構思討論議題,需花很多時間。程詩婷老師的少年哲學課每月上課兩次,自然壓力不小。因詩婷老師參與永和社大兒童文學研究社多年,對兒童文學與兒童心靈很能了解,自無懼帶領樂觀書院少年哲學課的挑戰。

去年初新實驗的青少年英文哲學課,因先後與我協力帶課的兩位老師黃晶晶老師與蔡宜暉老師,不僅英文素養非常好。頭兩學期學生研讀美國小說<<老人與海>>與<<誰殺了一隻知更鳥>>。黃晶晶老師是英文文學科班碩士,從事語文工作多年,她的文學與語文專業,給學生很大助益。第三學期起,英語哲學班學生研讀英文版<<蘇菲的世界>>,謝宜暉老師在矽谷工作多年,理工背景,備課筆記密密麻麻,學生看到都很感動。在黃老師、謝老師的協力教學,以及始終是師生最周到陪伴者的課務助理Heidi的支持,看來期盼多年的英語哲學班實驗應該能夠成功。

十年前我有感於唱衰台灣的太多,損及台灣人對自由民主的信心,因此將書院命名為樂觀,也有取法啟蒙運動的樂觀精神之意。十年後,唱衰台灣的聲音減少,特別是百年大疫,台灣上半場表現傑出後,台灣人出現前所未有的自毫感。

我注意到,與十年前比較,社會各界對哲學教育與中學生閱讀運動的重視,提高很多。許多長年在國小帶閱讀的家長開始關心國中生的閱讀,政大實驗教育師培第三屆就有學員結業後,志在帶領國中生哲學營隊。兩屆自主哲學教學工作坊的學員,多位對未來帶兒童或青少年哲學課也興趣很高,他們以讀書會的方式,繼續閱讀與思辨。

在樂觀書院即將進入第十一年時,我與幾位老師商議,樂觀書院的主持人交給台南哲學班的王姚瑜老師,兩年一任,希望年輕一代老師每位都能輪流帶領樂觀書院。樂觀書院計畫建置官網,希望在最短期間內,能釋放過去的教學資料與經驗,成為公共財,鼓勵與直支持更多老師、家長、青少年、兒童進入”啟惑、愛智、崇德”的哲學世界。

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